NO TE BAÑES HASTA EL CARMEN

Antiguamente existía  una tradición que consistía en que muchas personas mayores no solían darse el primer baño hasta la salida de procesión de la Virgen del Carmen el 16 de julio. Entonces conforme iba pasando la procesión de la Virgen, ellos se lanzaban al agua.

La creencia de que las aguas no eran seguras hasta que la virgen no las bendijera era seguidas por muchas personas. Hoy se ve con curiosidad como era la virgen la que habría la temporada baños estivales.

Con el primer remojón de pies hace 100  años se abría el periodo de baño que entonces se hacía con largos bañadores que dejaban mucho a la imaginación.

En aquellos tiempos lo niños  iban a la iglesia buscando a un cura para que, por una limosna y ante la imagen de la Virgen del Carmen, les bendijera los escapularios. Los escapularios eran como dos pequeñas imágenes de la virgen del Carmen plastificadas que,  colgadas de  sus cuellos,   hacían como de  salvavidas sobrenatural. Ese día en los pueblos de costa se publicaban los lugares de  baños y las vacaciones de verdad para muchos.  Antes de meterse en el agua, los bañistas se santiguaban y circulaban rumores como el de que un hombre murió ahogado porque no llevaba puesto el escapulario protector.

¡Cómo han cambiado las costumbres! Hoy los guiris (extranjeros) se bañan en invierno y si no nos bañamos, no es porque las aguas no estén bendecidas sino porque hay medusas. El escapulario se cambió por un  “top less”  y si algún despistado se ahoga, no es por falta de escapulario sino por excesos  o porque la moto de agua o la zodiac de los socorristas que iban a rescatarlo llegaron a tal velocidad que no vieron su cabeza.

Los tiempos cambian pero la  bella procesión de la Virgen del Carmen de Marbella sigue como antaño y nos recuerdan estas tradiciones que nos hicieron como somos.

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Foto de la procesión de la virgen del Carmen en Marbella  16/07/13

 

José Luque García

General Manager
www.fuertehoteles.com

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GAMBAS A 6 EUROS SIN COLAS

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¿Dónde? En pleno verano es posible degustar gambas blancas de Huelva por 6 € en El Rompido.

Desde finales del siglo XIX en las cercanías del faro antiguo de el Rompido comenzaron a asentarse algunas chozas de pescadores que, con el tiempo, vendrían a convertirse en el típico poblado de pescadores que es hoy. Se trata de casas blancas de una sola planta ubicadas en la misma playa del río Piedras. Este atractivo rincón de la Costa de la luz onubense está lleno de bares y restaurantes donde es posible degustar ese delicioso marisco a este atractivo precio; 6€.

En El Rompido no hay prácticamente tráfico y las terrazas al aire libre se extienden hacia la ría con vistas sobre el parque natural o por la plaza de las Sirenas. En esta plaza hay  una pequeña  iglesia, la del Carmen, es casi una capilla que se encuentra justo en centro de El Rompido.

Me encanta ir con los niños a este sitio a cenar porque mientras yo disfruto con mi mujer, ellos pueden jugar en la misma playa o en un parque infantil que hay en las inmediaciones.

Me sorprende como en pleno agosto un lugar tan hermoso no esté masificado, y esto te permita disfrutar de los placeres de la gastronomía del mar sin el estrés de tener que luchar por una mesa como en otros lugares de la Costa en verano.

Pero no solo hay gambas blancas en El Rompido, también nos encontramos con el famoso choco de Huelva o “pescaitos”, también las huevas, camarones, langostinos y todo ello regado por un gran vino de Huelva, el vino blanco del Condado.

Realmente, este rincón de nuestra geografía andaluza tiene mucho de auténtico y mucho por descubrir. Un destino que iremos desvelando en varios posts (4), que se irán publicando en el blog de Fuerte Hoteles.

 

Restaurante Doña Gamba (a 7 min a pie) El Rompido
Perfecto restaurante para tapear a buen precio y probar los ricos mariscos de esta zona a orillas del río Piedras.

 

 

José Luque García

General Manager
www.fuertehoteles.com

 

 

 

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Midway y el turismo responsable

¿Cómo puede pasar esto en una Isla que se encuentra a 3.000 kms del continente más cercano?

Solo con la consciencia de todos los viajeros del mundo de que debemos elegir aquellos destinos y hoteles que se preocupen por la sostenibilidad, en un sentido amplio ayudaremos a evitar las consecuencias de la contaminación en el medio marino. La mayoría de los hoteles vacacionales de la tierra se encuentran junto a las costas.

El planeta tierra cuenta con 595.814 km de litoral. Cerca del 40% de la población mundial vive a menos de 100 km de las costas, un área que apenas representa el 20% de la masa terrestre. Esto significa que son muchas las zonas del mundo donde se han desarrollado o se van a desarrollar hoteles y complejos turísticos frente al mar.

¿Te has preguntado cuántos hoteles en el Caribe cuentan con su propio saneamiento? Estas y muchas otras preguntas, que nos ayudarían en la elección de nuestro alojamiento  vacacional, es lo que el proyecto “responsiblehotels.travel” desea que forme parte de los criterios necesarios para  valorar y elegir  un hotel. Deseamos que no basten las estrellas, la categoría se mida como se mida,  ni los comentarios de otros clientes (que siempre aportan) para valorar un hotel, sino una información adicional que nos de confianza sobre cómo el hotel gestiona su impacto sobre su entorno.

No se trata de dejar de ir de vacaciones o que no vayamos a esos lugares, sino de que favorezcamos a los hoteles y a los destinos que lo hacen bien. Se trata de que  incluyamos en la elección del hotel otros factores que ayuden a que no se degrade, en este caso, el medio marino.

Los pájaros de Midway son solo un fácil ejemplo, pero muy gráfico, de lo preocupante que es la degradación del medio marino que se ha intensificado mucho en los últimos 30 años. Se calcula que aproximadamente el 50% de los ecosistemas costeros han sido alterados o destruidos por las industrias, ciudades, acuicultura y por supuesto por el  turismo. Más de 70.000 productos químicos sintéticos se han vertido en los océanos. La sobreexplotación de los recursos biológicos marinos y la pérdida de hábitat es ahora una amenaza tan grave como la contaminación.

Estas consecuencias comienzan a extenderse al nivel de mercurio en la carne de los grandes depredadores marinos, que forman parte de la dieta del hombre, como el atún, el pez espada y los tiburones.

Solo con más información y transparencia sobre los productos que compramos, en este caso sobre los hoteles, podremos empujar a todos los agentes que intervienen en el diseño construcción y gestión de un hotel a hacerlo de forma más responsable, y pondremos nuestro grano de arena en la conservación del medio marino.

http://www.midwayfilm.com

José Luque García

Consejero Delegado de Fuerte Hoteles y Responsiblehotels.travel

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El turismo que necesitamos

El turismo es un sector estratégico para Málaga y muchas otras zonas españolas, un hecho que lo siguen avalando los 52,6 mill de turistas que, según el Instituto de Estudios Turísticos, entraron en España durante el 2010. La reciente crisis tunecina y egipcia nos ha demostrado no solo lo que hemos ganado este año (sobre todo Canarias y Mallorca) sino fundamentalmente los turistas que hemos perdido durante los último años. En este escenario de competencia donde el factor precio ya no es un factor de decisión para venir a la Costa del Sol, es necesario incidir en hacer una reflexión estratégica sobre cuáles son nuestras opciones de futuro. Lo que aquí propongo es usar la metodología del turismo responsable para responder a estas y otras preguntas: ¿Tenemos el perfil de turista que realmente queremos?¿Tenemos el producto y los servicios que demanda el turista de calidad que deseamos?¿Podemos vivir en el largo plazo con esta presión de precios a la baja y con los altos costos que soportamos?
José Luque García
Consejero Delegado de Fuerte Hoteles y Responsiblehotels.travel

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La crisis de Túnez y Egipto, consecuencias sobre la Costa del Sol

Tanto Egipto como Túnez son dos potencias receptoras de turismo europeo. Egipto recibió 11,3 millones de turistas y Túnez casi 7 millones en el 2009, muy lejos de los 52 millones de turistas que recibió España el año pasado.

No obstante ambos países son dos claros competidores de España, sobre todo en el turismo de Sol y Playa. Aunque en Egipto la motivación de los viajes pueda pensarse que solo es cultural,  Hurgada  y Sharm el Sheikh, son dos destinos de playa que reciben casi 3,5 millones de turistas al año. Ambos se encuentran al sur del país, en el mar Rojo, lo que les hace ser un destino de invierno y por tanto un claro competidor de las islas Canarias. Tanto en Hurgada como en Sharm el Sheik, gracias al impulso del gobierno egipcio y de fuertes inversiones de capital de la zona, se han creado dos  grandes “resorts” turísticos en medio del desierto. Nuevos e impresionantes hoteles e incluso campos de golf se han desarrollado en esta zona durante los últimos años. Además, la transparencia y vida submarina de las aguas del mar Rojo han consolidado a Hurgada y Sharm el Sheik como centros de buceo mundialmente conocidos. La costa egipcia del mar Rojo ha hecho una fuerte competencia en precio y producto a las islas Canarias,  que son hoy precisamente por estas circunstancias las grandes beneficiadas de la crisis egipcia. Las Canarias se han convertido por tanto en la alternativa natural para desviar a muchos de los turistas europeos que han decidido cancelar sus vacaciones a Egipto.

Si de competencia se trata, en el turismo de sol y playa la Costa del Sol sería mas competidora por motivos de similitud climatología con Túnez que con Egipto, pero es posible que el repunte que se está sintiendo en los circuitos culturales en Andalucía tenga que ver con el hundimiento de las visitas por este motivo a Egipto. Esta tendencia puede acentuarse esta temporada.

Mi primera lectura desde el punto de vista turístico es que esta inestabilidad política norte africana nos beneficiará a España y otros países del mediterráneo norte. Canarias por el momento (temporada de invierno) es ya una ganadora neta de turistas.  A partir de ahora será importante lo que pase en Túnez, dado que su temporada, como la nuestra, esta a punto de comenzar y si las cosas no se aclaran, es posible que pierdan turistas europeos durante el verano de este año.

En relación al perfil de los turistas que van a Túnez, son los franceses los líderes (con 1,4 millones de visitantes), con mucha ventaja sobre los segundos, los alemanes (medio millón), y los italianos (400.000). Los británicos no llegan a  los 300.000 visitantes. Por la nacionalidad de los viajeros la Costa del Sol, que está mayoritariamente orientada al mercado británico, es razonable que no se beneficie mucho de la situación tunecina.

La misma Turquía puede ser una gran ganadora. Turquía es sin duda la gran competidora de España en el turismo de Sol y Playa por precio y producto,  y además no exigen visados a los ciudadanos de mercados tan importantes como el ruso.  Rusia envía a Egipto mas de 1,5 millones de turistas. Por tanto es lógico pensar que Turquía saldrá muy impulsada con el mercado ruso.

Pero está demostrado que la memoria del turista es frágil, y mas en un mercado como el europeo que por la crisis global esta muy orientado al precio. Es motivo de análisis de comportamientos de mercados turísticos la rápida recuperación de los atentados terroristas  en  Sharm el Sheik, que durante la noche del 22 al 23 de julio de 2005, coincidiendo con el Día Nacional de la Revolución de Egipto, al menos 90 personas fueron asesinadas y unas 150 resultaron heridas. Solo tres meses después, y a base de agresivas ofertas en precio, el destino había recuperado el volumen previo a los atentados.

Pero no nos engañemos, clave en el futuro desarrollo democrático de estos países será la sostenibilidad económica, y para ello el turismo será fundamental. Tiene clima, kilómetros de costas y oferta cultural. Solo será cuestión de tiempo, que sigan desarrollando su oferta turística. Turquía es un claro ejemplo de que esto es posible. Si no es así, es decir, si la inestabilidad dura, y sobre todo en Egipto, por su ubicación geo política, pagaremos las consecuencias en subidas del barril de petróleo. Ese escenario nos perjudica a todos, y los resultados sobre sector turístico ya se están dejando notar  con el aumento de los precios de los billetes aéreos.

En este rompecabezas sobre el trasvase de turistas por las crisis de Egipto y Túnez y su viralidad a países vecinos, sería un espejismo pensar que nuestros problemas de competencia en materia de turismo se van a arreglar con los problemas de otros. Tendremos que ser nosotros los que trabajemos para mantener y fomentar nuestras ventajas competitivas.

Creo que si algún sector va a salir ganando de estas convulsiones en países del mediterráneo es el llamado turismo residencial. Si bien estos países no eran competidores en este aspecto, es cierto que algunos proyectos inmobiliarios han ido apareciendo. El dinero es miedoso por naturaleza y buscará desde ya, y más cuando pase esta crisis de inversión, lugares como la Costa del Sol para vivir temporal o definitivamente.

José Luque García

Consejero Delegado de Fuerte Hoteles y Responsiblehotels

 http://www.fuertehoteles.com/

http://www.responsiblehotels.travel/

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Mari Carmen se fué a África

29/10/2010 por José Luque

Una española con la vida resuelta emprende con su familia un hotel responsable en Marruecos

En semana santa de 2003 Daniel y su mujer Mari Carmen, emprendieron una aventura por Marruecos. Era su primer viaje por África y  al dirigirse al desierto, tomaron la cautela de contratar un guía de nombre Ali. Ali era una persona que prácticamente no tenia estudios; desde pequeño se ganó la vida guiando a turistas desde Risani “la frontera del desierto”  donde terminaba el asfalto y comenzaban las pistas. Entonces no existían GPS y los guías eran imprescindibles para no perderse en el Sahara. Daniel  y Mari Carmen quedaron fascinados por el desierto, por la ruta de las Kasbash y con los habitantes del sur, pero sobre todo con Ali que les enseñó no solo el sur de Marruecos, sino a sus gentes, su cultura y sus necesidades. No viajaron como maletas sino que conocieron el país de forma profunda.

Leer artículo completo en  http://responsiblehotels.wordpress.com/2010/10/29/mari-carmen-se-fue-a-africa/

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Transparencia de información para buenos hoteles a precios razonables

13/09/2010 por José Luque 

Responsible Hotels, la respuesta a una creciente demanda de los consumidores: Buscar buenos hoteles a precios razonables que se preocupen por otros valores.

El gran reto de Responsible Hotels es dar al consumidor la transparencia suficiente sobre lo que esta consumiendo.

“Somos lo que consumimos” pero solo podemos elegir cuando conocemos las características del producto. Esta regla que cada día funciona de forma mas transparente en cuanto a lo que alimentación se refiere seria deseable que fuera extensible a nuestras vacaciones. Si al mismo o superior  precio  me decanto por productos elaborados de forma más respetuosas con el entorno, ¿por qué no podríamos hacer lo mismo con los hoteles donde nos alojamos ?

Esa información que me indique de verdad qué hotel es de más calidad , más auténtico, tiene menos huella de carbono y no me va a costar más, ¿dónde la puedo obtener? ¿En una compañía certificadora ?

Leer artículo completo en el blog de Responsible Hotels

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